Artsvivants.ca – La vie secrète des costumes

Le processus de création des costumes

Cet article est adapté par Janet Irwin et Judith Bowden de l’original de Jennifer Smith-Windsor intitulé « From Page to Stage – The Costuming Process in the Theatre », publié dans le numéro de mars/avril 1996 de Fiberarts Magazine. Adapté avec l’autorisation de Fiberarts Magazine en 2007.
Les façons de faire peuvent différer d’un théâtre à l’autre, selon la taille de la compagnie ainsi que les ressources et le personnel disponibles. Cet article rend compte des procédures en usage dans les grands théâtres.
image:Papageno de The Magic Flute (1975), conçu par Peter Rice
Papageno de The Magic Flute (1975)
© Peter Rice

« L’odeur de la pâte à maquiller et la rumeur de la foule » : c’est l’une des vieilles maximes que l’on emploie pour évoquer le théâtre. Mais qu’en est-il de l’odeur des aérosols pour chaussures et de la rumeur des machines à coudre? Tels sont les parfums et les sons qui hantent l’atelier des costumes au théâtre. Le « magasin des costumes » (ou « garde-robe) est partie intégrante du département de la production et est responsable non seulement des vêtements que portent les acteurs sur scène, mais aussi de leurs chaussures, de leurs chapeaux, de leurs accessoires et même de leurs sous-vêtements!

Le rôle premier du département des costumes consiste à transposer la vision du concepteur de costumes sur la scène. Ce processus comporte les étapes essentielles énumérées ci-après, détaillées dans le corps du présent article :

  • Planification
  • Conception
  • Établissement du budget
  • Achats
  • Traitement des tissus
  • Coupe et couture
  • Essayages
  • Répétitions avec costumes
  • Patinage

Des habiletés spécialisées sont requises pour développer des costumes pour la scène. Aussi les départements (magasins ou ateliers) des costumes sont-ils divisés en sections responsables des achats, de la teinture, de la coupe/façon tailleur, des bottes et chaussures, et des accessoires. Selon les théâtres, le département des costumes peut inclure certaines de ces sections ou toutes à la fois.